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Saxophone: Julian “Cannonball” Aderley

Julian “Cannonball” Adderley

Julian Edwin « Cannonball » Adderley (né à Tampa (Floride) le 15 septembre 1928,  mort à Gary (Indiana) le 8 août 1975) est un saxophoniste alto et, accessoirement,  soprano de jazz. Tout d'abord parkérien, mais sans la dimension tragique de ce dernier, il  s'inspire aussi d'artistes plus classiques (Benny Carter, Johnny Hodges), en  une combinaison originale, empreinte de lyrisme, de sens de la mélodie et du rythme, de légèreté et de rondeur. Sa sonorité riche et chaleureuse et sa  volonté de conserver au jazz ses racines populaires, firent de lui l'un des chefs de file du soul jazz des  années 1960. En 1944-48, il étudie au lycée de Tallahassee où il apprend la flûte, la trompette, la clarinette et l'alto, puis  dirige un orchestre scolaire à Fort Lauderdale (1948-50). C'est là que son appétit lui vaut le surnom de «  Cannibal » déformé plus tard en « Cannonball ». À l'armée, il rencontre Junior Mance et Curtis Fuller et dirige 36th Army Band, puis un combo à Washington, et enfin l'orchestre militaire de Fort Knox en 1952-53. Confortablement installé en Floride où il enseigne la musique et dirige plusieurs formations locales, Cannonball  Adderley n'émerge qu'en 1955. À l'occasion d'un voyage à New York, il le fait remarquer du label Savoy qui le  signe et lui suggère de venir vivre à New York. On commence alors à l'entendre dans les jam sessions et dans des enregistrements de Kenny Clarke et de son frère Nat Adderley, puis, rapidement, sous son propre nom. Il est alors considéré comme « le nouveau Charlie Parker ». À l'instar de celui-ci, il fonde avec son frère Nat Adderley,  trompettiste, pour EmArcy, un quintet, puis un sextet en 1959. En 1958, il devient l'alto attitré de Miles Davis, pour enregistrer quelques uns des disques les plus importants de  l'histoire du jazz moderne (Milestones (1958), Kind of Blue (1959),...) Il invite à son tour Miles Davis sur son album  Somethin' Else sorti en 1958, ce sera l'une des rares apparitions phonographiques de Miles en tant que sideman ! Pendant 2 ans, il enregistrera avec John Coltrane, Gil Evans, Machito, Louis Smith, Paul Chambers, Kenny  Dorham, Philly Joe Jones. À partir de 1960, il enregistre presque exclusivement sous son propre nom et sous celui de son frère, en  compagnie des pianistes Bobby Timmons, Hank Jones, Bill Evans, Wynton Kelly, Victor Feldman, Joe Zawinul, des bassistes Paul Chambers et Sam Jones, des batteurs Albert Heath et Louis Hayes. Des « tubes » : « This here », «  Sermonette'n Jive samba », « Mercy, mercy, mercy », produits notamment par David Axelrod, assurent le succès de ce groupe de hard bop. À partir de 1968, Adderley, avec les pianistes Joe Zawinul et George Duke, verse dans une musique « bluesy »  imprégnée de « funk » ou de « soul », prémices de toutes les évolutions commerciales du jazz. Il meurt des complications cérébrales de son diabète.